해당 증상들: 월경 과다, 부정 출혈, 희발 월경, 과소 월경, 불규칙 과다 월경, 빈발 월경 등

정의

정상적인 생리의 정의는 ‘21-35일 간격으로 주기적으로 일어나는 약 30-50ml정도의 출혈’을 의미하며 보통 생리 기간은 7일 이내입니다. 비정상 자궁출혈은 어떠한 형태로든 이 정상의 범위를 넘는 경우를 말합니다. 대표적으로는 월경과다, 부정 출혈, 희발 월경이 있으며 이 외에도 과소 월경, 불규칙 과다 월경, 빈발 월경 등이 있습니다.

월경 과다는 규칙적인 월경을 하지만 양이 비정상적으로 많거나 혹은 장기간 월경을 하는 경우를 말하며 부정 출혈은 정기적인 월경 중간에 출혈이 나타나는 경우를 말합니다. 희발 월경은 생리 주기가 35일을 넘는 경우를 의미합니다.

이 외에도 과소 월경은 규칙적이나 양이 비정상적으로 적은 경우를, 불규칙 과다 월경은 비정상적으로 많은 양의 월경이 불규칙적으로 장기간 나타나는 경우를 말하며, 빈발 월경은 주기적으로 생리를 하지만 그 주기가 21일 이내로 짧은 경우를 의미합니다.

원인

월경 과다의 원인이 될 수 있는 질환으로는 자궁 근종, 자궁 선근증, 자궁내막 증식증, 자궁내막 폴립, 자궁 내막암자궁 경부암 그리고 임신과 관련된 합병증이 있을 수 있습니다. 그러나 자궁이나 부속 기관에 이상이 없이 월경 과다가 나타나는 경우도 있습니다.

부정 출혈의 원인이 되는 질환으로는 자궁 내막 혹은 자궁경부의 폴립, 자궁경부의 염증 등이 있으며 자궁 경부암 이나 자궁 내막암 을 가진 경우도 이와 같은 출혈이 한 증상으로서 나타납니다.

희발 월경의 원인은 무월경의 원인과 비슷하여 시상 하부 - 뇌하수체 의 이상이나 호르몬의 조절 이상, 내분비계 이상 (고 프로락틴 혈증, 갑상선 질환) 및 과도한 운동이나 체중 변화, 스트레스에 의해서도 가능합니다. 대표적인 원인으로는 호르몬 조절 이상을 일으키는 질환으로 다낭성 난소 증후군, 만성 무배란 등이 있습니다.

과소 월경의 경우 신경성 식욕 부진이나 스트레스, 과도한 운동 등이 원인이며 황체 호르몬을 함유하고 있는 일부 피임법에 의하여 자궁내막이 안정화 되는 경우에도 과소 월경이 나타날 수 있습니다.

불규칙 과다 월경자궁 근종, 자궁 선근증, 자궁내막 폴립, 자궁내막 증식증 및 암에 의해서 발생 할 수 있습니다.

빈발 월경의 경우, 주된 원인은 희발 월경에서와 같이 무배란인 경우가 많습니다.

진단과 치료

비정상 자궁 출혈이 있는 경우 병력 청취와 진찰을 통해 원인을 찾기 위한 검사를 실시해야 합니다. 출혈의 시기와 양, 증상 등을 자세히 알 수 있어야 하며, 진찰을 통하여 직장 요도 및 질, 자궁경부 등의 원인을 살펴야 합니다.

또한 원인을 찾기 위한 혈액검사가 시행되며 월경 과다나 불규칙 과다 월경의 경우 빈혈을 유발할 수 있으므로 이에 대한 검사가 함께 시행됩니다. 또한 35세 이상 여성의 경우에는 자궁내막 증식증이나 자궁 내막암은 아닌지 확인하기 위한 자궁 내막 생검을 시행하여야 합니다.

골반 내에 이상이 있는 경우 진단을 위해 골반 초음파를 시행하거나 경우에 따라서는 자궁경 등의 특수 검사가 필요한 경우도 있습니다.

이렇게 진단을 한 경우에는 원인 질환에 대해 치료를 해야 하며, 원인 질환이 발견되지 않은 경우는 ‘기능성 자궁 출혈’로 분류합니다. (‘기능성 자궁 출혈’ 카테고리 해당 내용 참조)

비정상 자궁 출혈의 주요 원인 질환

자궁 근종

자궁 근종은 자궁 근층 내의 평활근 세포가 국소적으로 증식하는 것을 말하며 무증상 자궁 근종을 포함하면 여성의 40%에서 발견되는 흔한 질환입니다. 주요 증상으로는 비정상 자궁 출혈이 있으며 일반적으로 월경과다가 가장 흔한 증상으로 나타납니다. 이 외에도 속발성 월경통이나 근종의 크기가 큰 경우 압박 증상으로 인해 복부 팽만, 변비, 빈뇨, 심한 경우 수신증이 오는 경우도 있습니다.

임신은 일반적으로 가능하나 위치나 크기에 따라서 드물게 불임을 유발하기도 하며 태아의 위치 이상, 자궁 내 성장 제한, 조기 진통 등을 유발하기도 합니다. 보통 초음파로 진단하며 치료법은 증상과 환자의 상태, 증상, 나이, 출산력 등을 고려하여 결정됩니다.

자궁내막 증식증

자궁내막이 국소적 혹은 전체적으로 증식되는 질환으로 치료하지 않으면 자궁 내막암이 될 수도 있는 질환입니다. 주로 폐경기 혹은 폐경 이행기에 일어나지만 무배란과 같은 배란 장애가 있는 경우 젊은 나이에도 일어날 수 있습니다.

지속적인 희발 월경, 무월경이 나타난 후에 불규칙하거나 다량의 자궁 출혈이 일어나는 것이 일반적인 증상입니다. 이러한 경우 초음파를 통해 자궁 내막의 두께가 두꺼워진 것을 확인할 수 있으나 진단을 위해서는 조직학적 검사가 필요하므로 자궁 내막 생검 이나 소파술 을 시행해야 하며, 황체 호르몬을 이용한 호르몬 요법으로 대부분 효과적으로 치료됩니다.

그러나 조직학적 소견에 따라서 자궁 내막암의 발생 위험성이 높거나 자꾸 재발하는 경우에는 수술적인 방법도 고려해 볼 수 있습니다.

자궁 선근증

자궁 선근증은 자궁내막 조직이 자궁 근층으로 침투하는 경우로, 자궁이 전반적 혹은 비대칭적으로 커지게 되며 속발성 생리통, 월경과다 등이 흔한 증상으로 나타납니다. 물론 증상이 없는 경우 혹은 미미한 경우는 추적 관찰을 하는 것으로도 충분합니다.

진단은 초음파를 이용하여 할 수 있으며 치료를 위해서는 다양한 수술적인 방법이 주로 사용되지만, 환자의 나이와 출산력, 증상 등을 고려하여 황체호르몬 제제 및 먹는 피임약 복용 등의 내과적 치료법을 사용할 수도 있습니다.

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